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By Cherry Lai

On Dec. 31, 2020, various social media posts from both sides of the political spectrum claimed that the national security law does not uphold the presumption of innocence after the Court of Final Appeal allowed prosecutors to appeal against the bail issued for Jimmy Lai Chee-ying, founder of the Hong Kong media Apple Daily.

Lai was arrested for suspected collusion with foreign forces, considered a violation of the national security law, in August. He was formally charged for the said offense on Dec.11, but was released on a $10-million bail on Dec. …


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By Christina Chan

On Nov. 26, an article in a Hong Kong-parenting forum Baby Kingdom (親子王國) claimed a 24-year-old mother and her newborn son died while the father was playing video games, ignoring the baby who was allegedly choking on his vomit.

The report says the husband is addicted to games and his wife, named Fang Ai, bled to death from birth wounds on the same day; the medical condition was supposedly triggered by extreme distress after her son’s death.

The article, however, does not provide any other details such as the date or the name of the hospital although…


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BNO護照(左)近日成為熱話。

[English version of this story is available here]

記者 黎芷欣

[2020年7月24日更新]

英國政府在當地時間7月22日宣布英國國民(海外)(BNO)簽證措施,持有BNO身分的香港居民2021年1月起可以申請新的BNO簽證,在英國逗留5年、再定居一年後便可申請公民身分。逗留期間,申請人可以在當地工作及求學,但不能享受社會福利。

擁有BNO身分者的直系親屬,包括配偶、民事伴侶及未滿18歲的子女,即使本身沒有BNO身分亦有資格申請簽證。至於擁有BNO身分者的成年受養人,英國內政部會酌情處理簽證申請。

申請人除了要擁有BNO身分,還要證明有足夠財政能力在英國生活6個月、通常居於香港、願意學習英語,及持有內政部認可醫務所發出的結核病測試證書。

除此之外,申請人不能有任何「嚴重刑事罪行」的定罪紀錄,亦不能參與過英國政府認為「不利公眾利益」的行為,但未知英國政府會否考慮和社會運動相關的定罪紀錄。

中國外交部7月23日表示,由於英方違反承諾,將考慮不承認BNO護照為有效旅行證件。外交部形容英方執意在BNO護照問題上搞政治操弄,違反國際法和國際關係基本準則,干涉香港事務和中國內政,中方對此堅決反對。

[2020年7月2日更新]

因應《港區國安法》在香港實施,英國外相藍韜文7月1日宣布,英國將容許BNO護照持有人在當地逗留5年,並可以工作或讀書,日後可以申請成為英國公民。

首相約翰遜其後表示BNO護照持有人的受養人都會受惠,即是包括持有者的配偶和未成年子女,涵蓋超過300萬名港人,但未知受養人能否在當地工作或讀書。英國外交部說進一步詳情適時公布。

中國駐英大使劉曉明批評英方做法。中國政府揚言不排除推出反制措施,但至今未有相關公布。

[2020年6月15日報道原文]

中國全國人大上月決定授權人大常委會制定「港區國安法」後,BNO護照再度成為市民熱話。亦因為英國政府提出擴大BNO護照持有人的權利,觸發中英兩國外交角力。BNO護照到底是甚麼?

BNO護照是甚麼?它和英國護照有甚麼分別?

BNO全名為英國國民(海外)護照(British National Overseas passport)。根據1984年簽署的中英聯合聲明一份備忘錄,BNO護照為旅行證件,但持有人沒有英國公民身分。

BNO護照持有人可以同時持有香港特區護照。而BNO作為旅行證件,不會影響持有者作為香港永久性居民擁有的權利。

在英國,BNO護照持有人有別於英國護照持有人,需要受入境管制,亦不能自動獲得在英國居留或工作的權利。歐盟不會視BNO護照持有人為英國國民。

但當BNO護照持有人身處香港和內地以外的地區,他們可以接受英國領事協助和保護。如果他們在英國境內定居,亦有權在當地選舉投票

現在香港有多少人持有BNO護照?

根據英國政府資料,截至今年2月,香港共有349,881人正持有BNO護照,至於在港符合資格持有BNO護照的人,英國當局估計共有290萬人。

如果我的父母持有BNO護照,我可以申請嗎?

在1997年7月1日後出生的人,即使父母擁有BNO護照,都不合資格申請BNO護照。父母為BNO護照持有人的香港市民,需要滿足兩個條件才能透過英國政府網上系統申請BNO護照,包括1997年7月1日前出生,以及父母BNO護照上列明為其子女。

如果我的BNO護照已過期,我可以續領嗎?

英國國民(海外)這個身份是終身有效,但不能轉讓或繼承。只要曾經持有BNO護照,無論護照過期多久,都可終身隨時透過英國政府網上系統申請續領。申請有效期為10年的BNO護照,至少需要105英鎊(折合約1000港元)。一但聲明放棄英國國民(海外)身份,便不能再次申請。

香港政府官員可以擁有BNO護照嗎?

法律上沒有限制政府官員持有BNO護照。《基本法》第44條及第71條只是要求香港特別行政區行政長官及立法會主席,需要沒有外國居留權,然而至目前為止,BNO護照持有人仍然沒有英國居留權。

英國首相約翰遜不是說會將BNO護照持有人的待遇,延伸至包括居英權嗎?

英國政府因應「港區國安法」立法,明確表示將會放寬BNO護照持有人的簽證權利。

約翰遜6月3日分別在《南華早報》和《泰晤士報》的評論版撰文,表示英國政府將會修改移民政策,容許任何持有相關護照的港人在英國逗留12個月,並可以在當地工作,令他們有途徑取得公民身份。

Cherry Lai

HKer. Journalist. Newcomer for factchecking.

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